肉的嫩度

发表日期:2017-04-29

肉的嫩度是消费者最重视的食用品质之一,它决定肉在食用时口感的老嫩,是反映肉质地的指标。
  (一)嫩度的概念
  肉的嫩度实质上是对肌肉各种蛋白质结构特性的总体概括,它与肌肉蛋白质的结构及某些因素作用下蛋白质发生变性、凝集或分解有关。肉的嫩度总结起来包括以下四方面的含义:
  1.肉对舌或颊的柔软性
  即当舌头与颊接触肉时产生的触觉反应。肉的柔软性变动很大,从软乎乎的感觉到木质化的结实程度。
  2.肉对牙齿压力的抵抗性
  即牙齿插入肉中所需的力。有些肉硬得难以咬动,而有的柔软得几乎对牙齿无抵抗性。
  3.咬断肌纤维的难易程度
  即指牙齿切断肌纤维的能力,首先要咬破肌外膜和肌束,因此这与结缔组织的含量和性质密切相关。
  4.嚼碎难易程度
  用咀嚼后肉渣剩余的多少以及咀嚼后到下咽时所需的时间来衡量。
  (二)影响肌肉嫩度的因素
  影响肌肉嫩度的主要是结缔组织的含量与性质及肌原纤维蛋白的化学结构状态,它们受一系列的因素影响而变化,从而导致肉嫩度的变化。
  1.影响肌肉嫩度的宰前因素
  (1)畜龄 一般来说,幼龄家畜的肉比老龄家畜嫩,但前者的结缔组织含量反而高于后者。原因在于幼龄家畜肌肉中胶原蛋白的交联程度低,受加热作用易裂解。而成年动物的胶原蛋白的交联程度高,不易受热、酸和碱等影响。如肌肉加热时胶原蛋白的溶解度,犊牛为19%~24%,2岁阉公牛为7%~8%,而老龄牛仅为2%~3%,并且对酸解的敏感性也降低。
  (2)肌肉的剖解学位置 牛的腰大肌最嫩,胸头肌最老,据测定,腰大肌中羟脯氨酸含量比半腱肌少得多。经常使用的肌肉,如半膜肌和股二头肌,比不经常使用的肉(腰大肌)的弹性蛋白含量多。同一肌肉的不同部位嫩度也不同,猪背最长肌的外侧比内侧部分要嫩。牛的半膜肌从近端到远端嫩度逐降。
  (3)营养状况 营养良好的家畜,肌肉脂肪含量高,大理石纹丰富,肉的嫩度好。肌肉脂肪有冲淡结缔组织的作用,而消瘦动物的肌肉脂肪含量低,肉质老。
  2.影响肌肉嫩度的宰后因素
  (1)尸僵和成熟 宰后尸僵发生时,肉的硬度会大大增加。因此肉的硬度又有固有硬度和尸僵硬度之分,前者为刚宰后和成熟时的硬度,而后者为尸僵发生时的硬度。肌肉发生异常尸僵时,如冷收缩和解冻僵直。肌肉发生强烈收缩,从而使硬度达到最大。一般肌肉收缩时,短缩度达到40%时,肉的硬度最大,而超过40%反而变柔软,这是由于肌动蛋白的细丝过度插入而引起Z线断裂所致,这种现象称为“超收缩”。僵直解除后,随着成熟的进行,硬度降低,嫩度随之提高,这是由于成熟期间尸僵硬度逐渐消失,Z线易于断裂造成的。
  (2)加热处理 加热对肌肉嫩度有双重效应,它既可以使肉变嫩,又可使其变硬,这取决于加热的温度和时间。加热可引起肌肉蛋白质变性,从而发生凝固、凝集和短缩现象。当温度在65~75℃时,肌肉纤维的长度会收缩25%~30%,从而使肉的嫩度降低;但另一方面,肌肉中的结缔组织在60~65℃会发生短缩,而超过这一温度会逐渐转变为明胶,从而使肉的嫩度得到改善。结缔组织中的弹性蛋白对热不敏感,所以有些肉虽然经过很长时间的煮制但仍很老,这与肌肉中弹性蛋白的含量高有关。
  (三)肉的嫩化技术
  1.压力法
  给肉施加高压可以破坏肉的肌纤维中亚细胞结构,使大量Ca2+释放,同时也释放组织蛋白酶,使得蛋白水解活性增强,一些结构蛋白质被水解,从而导致肉的嫩化。
  2.醋渍法
  将肉在酸性溶液中浸泡可以改善肉的嫩度。据试验,溶液pH值介于4.1~4.6时嫩化效果最佳,用酸性红酒或醋来浸泡肉较为常见,它不但可以改善肉的嫩度,还可以增加肉的风味。
  3.碱嫩化法
  用肉质量的0.4%~1.2%的碳酸氢钠或碳酸钠溶液对牛肉进行注射或浸泡腌制处理,可以显著提高pH值和保水能力,降低烹饪损失,改善熟肉制品的色泽,使结缔组织的热变性提高,而使肌原纤维蛋白对热变性有较大的抗性,所以肉的嫩度提高。
  4.酶法
  利用蛋白酶类可以嫩化肉,常用的酶为植物蛋白酶,主要有木瓜蛋白酶、菠萝蛋白酶和无花果蛋白酶,商业上使用的嫩肉粉多为木瓜蛋白酶。酶对肉的嫩化作用主要是对蛋白质的裂解所致,所以使用时应控制酶的浓度和作用时间,如酶解过度,则肉会失去应有的质地并产生不良的味道。
  5.电刺激
  近十几年来对宰后用电直接刺激胴体以改善肉的嫩度进行了广泛的研究。对于羊肉和牛肉,电刺激提高肉嫩度的机制主要是加速肌肉的代谢,从而缩短尸僵的持续期并降低尸僵的程度,此外,电刺激可以避免羊胴体和牛胴体产生冷收缩。


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